Het Tweegesprek Groene Metropoolregio: werken aan groene groei

Editie 3 van deze rubriek alweer, waarbij een ondernemer een bestuurder de hemd van het lijf vraagt over actuele thema’s. Deze keer is het de beurt aan duurzaamheidsondernemer Elise Vonk en Lucien van Riswijk: burgemeester van Zevenaar en vicevoorzitter van de Groene Metropoolregio. Dit collectief van 18 gemeenten in de regio Arnhem-Nijmegen stelt zich ten doel om een balans te vinden tussen levendige stedelijkheid en ontspannen leefkwaliteit, oftewel “groene groei”. De 5 focuspunten van de Metropoolregio zijn circulair, groen, ontspannen, productief en verbonden regio. Luciën geeft antwoord op vragen van Elise over ambities, samenwerking en verwachtingen.

Elise Vonk (links) in gesprek met Luciën van Riswijk (rechts)
Elise Vonk (links) in gesprek met Luciën van Riswijk (rechts)

Wat is de ambitie van de Groene Metropoolregio?

‘We heten de Groene Metropoolregio. Daar zit ogenschijnlijk een tegenstrijdigheid in: groen versus metropool. Tegelijkertijd zitten hier de 2 ambities in waar we mee aan de slag gaan. We moeten groeien qua aantal inwoners en verstedelijking, maar ook qua groene omgeving. Eigenlijk gaan we een stad van de grootte van Arnhem toevoegen aan deze regio. Dat is ongelofelijk fors. We richten ons hier op circulair bouwen, dit is een onderscheidend punt voor deze regio. We zijn trots op het gebied waar we wonen. Trots op de natuur, recreatiemogelijkheden, dat willen we niet weggooien. We willen groen en zeker geen kopie van de Randstad zijn. We hebben dus een stevige opgave om aan te werken. Hoe we dat doen: het faciliteren van ondernemers om de handen uit de mouwen te steken, ondersteunen van onderwijsinstellingen en het stimuleren van de onderlinge samenwerking.’

Op welke manier betrek je ondernemers bij de realisatie van De Groene Metropoolregio?

‘We hebben de georganiseerde ondernemers al betrokken bij de vorming van de regio. Daarbij hebben we de kaders ter discussie gesteld en 1 keer per jaar nodigen we vertegenwoordigers van de ondernemers uit om mee te denken. Als de uitvraag voor projecten er uiteindelijk uit gaat, bepalen de ondernemers wie mee willen doen aan de realisatie. Vanuit The Economic Board betrekken we de grote onderwijsinstellingen, variërend van praktisch tot hoog theoretisch onderwijs. Daarnaast zijn ondernemers en overheden aangesloten bij deze Economic Board. De aangesloten partijen houden zich bezig met het bouwen van gezamenlijke projecten, zoals Connectr. Dit is een project in Arnhem, gericht op nieuwe vormen van energie. Wij faciliteren, halen financiële middelen op, praten met subsidieverstrekkers en zorgen voor een brede samenwerking.’

“De ondernemers die de vraag durven te stellen over wat ze nodig hebben en zich organiseren, mogen ook steun verwachten”

Wat verwacht je van de ondernemers?

‘Een ondernemer moet meer dan ooit van buiten de poort naar zijn bedrijf kijken en op zichzelf reflecteren. Als hij tot die reflectie in staat is, kan hij goede vragen stellen. Om daar vervolgens mee aan de slag te gaan. Denk bijvoorbeeld aan vragen over het tekort aan personeel, energie, digitalisering en circulair bouwen. Een samenwerking opbouwen met onderwijsinstellingen is dan van belang. En het minste wat je kunt doen is je aansluiten bij een ondernemersvereniging. Je moet weten wat er in de toekomst op je af komt. En vooral: durf jezelf de vraag te stellen: ben ik, of is mijn bedrijf toekomstproof? Ben ik voorbereid op de zaken die op me af gaan komen en wat is mijn hulpvraag om toekomstbestendig te worden? Darwin zei ooit: “degenen die zich weten aan te passen, zullen uiteindelijk overwinnen”. De ondernemers die de vraag durven te stellen over wat ze nodig hebben en zich organiseren, zitten aan de goede kant en mogen steun verwachten.’

En wat mogen zij van u verwachten?

‘Wij faciliteren dus. En als je een project hebt dat aansluit op 1 van de 5 focuspunten van de Groene Metropoolregio, dan helpen we je. Innovatieve bedrijven bijvoorbeeld, die brengen we in contact met de juiste instanties om verder te kunnen ontwikkelen. Onze Public Affairs-mensen bekijken dan of we de rode loper richting Brussel, Den Haag en Düsseldorf voor hen kunnen uitleggen. Als je bij ons aanklopt, bieden we sowieso een luisterend oor. We zijn niet het loket waar je kunt pinnen, maar wel het loket waar je met andere instanties in contact kunt komen en je verder te helpen.’

Wanneer ben je tevreden?

‘Als we in staat zijn om de potentie van dit gebied ook daadwerkelijk te benutten. Je kunt de potentie wel zien, maar je moet ook mee aan de slag gaan. Ik vind dat we veel meer projecten samen moeten doen rond verstedelijking en versterking van ons groenblauwe raamwerk. Daarbij ben ik van mening dat we eind dit jaar of begin volgend jaar fors mee moeten doen met de verdeling van de financiële middelen voor innovatie en energie vanuit Den Haag. We zijn daar al volop mee bezig, dat moet echt gaan lukken! Gemeenten moeten op dit moment investeren in deze samenwerking, maar ik houd hen steeds voor dat dit een investering is die uiteindelijk ook tot inkomsten gaat leiden. Lachend: Eigenlijk moet je aan een politicus nooit vragen wanneer hij tevreden is, want dan zit zijn werk erop.’

Tekst en foto’s: Joep Peters

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

M&W Online App

M&WOnline de hele regio in 1 app.
De app bevat veel informatie voor inwoners en toeristen over het Land van Maas

M&W Online App

M&WOnline de hele regio in 1 app.
De app bevat veel informatie voor inwoners en toeristen over het Land van Maas en Waal, Gemeente West Maas&Waal – Gemeente Druten – Gemeente Wijchen en Gemeente Beuningen..
Het blok AED locaties bevat adresgegevens en route naar waar AED apparaat hangt en kan levensreddend zijn.