IN2 M&W Persoonlijkheid van het jaar: Chantal Peters

Foto: Remyonline

Chantal Peters is een opvallende verschijning in de regio én daarbuiten: energiek, enthousiast, niet lullen maar gewoon doen en vooral: altijd oog voor mens en maatschappij. Wij mochten haar verrassen met deze bijzondere benoeming. Ze neemt daarmee het stokje over van Rob van Horssen, die ons in december 2022 helaas kwam te ontvallen. Chantal neemt ons mee in haar prachtige verhaal over EKI, de Papierfabriek en vertelt over haar bijzondere visie op omgaan met mensen. We zijn trots op Chantal Peters als Persoonlijkheid van het Jaar!

Bio

Naam: Chantal Peters
Leeftijd: 41
Geboorteplaats: Nijmegen
Beroep: Eigenaar van EKI en Papierfabriek Nijmegen
Nevenactiviteiten: Fanatiek sporten onder streng toezicht van een personal coach

Het runnen van een bedrijf en gezin

Chantal vertelt: ‘De basis is dat mijn vriend Bart en ik beiden ondernemers vanuit passie zijn. We zijn een goed duo en begrijpen elkaar, ook al zijn we totaal verschillend. Bart is de technische bedrijfseconoom, de stille kracht. Ik ben de commerciële persoon die naar buiten treedt en samenwerkingen aangaat. We zijn aan elkaar gewaagd, hebben veel van de wereld gezien en meegemaakt. Op latere leeftijd kregen we kinderen’. Lachend: ’dus de wilde haren waren we al enigszins kwijt. En we weten wat belangrijk is in het leven. Uiteindelijk gaat het erom dat hier blije mensen rondlopen en dat er gelachen wordt. Natuurlijk is winst maken ook belangrijk, maar dat staat hier niet bovenaan. We hebben goedlopende bedrijven en iedereen komt er binnen en vertrekt met een lach op zijn gezicht. Vooral daardoor kunnen we ook een leuke vader en moeder zijn voor onze kinderen. De thuisbasis is goed, bijvoorbeeld met de opa’s en oma’s die opvang bieden én begrijpen wat wij hier aan het doen zijn.’

De criteria voor de IN2 Maas & Waal
Persoonlijkheid van het Jaar zijn:
• Benutten van zakelijke kansen
• Zoeken van samenwerking
• Ontwikkelen van creatieve ideeën
• Innovatieve instelling
• Betrokkenheid bij de regio, zijn inwoners en de leefbaarheid

EKI

EKI staat voor Empathie, Kennis en Innovatie. En deze empathie zie je overal binnen het bedrijf terug. Het Nijmeegse familiebedrijf bestaat al sinds 1875. De verwerker van rubber en foam is zelfs een van de vijf grootste in Europa en bedient een internationale markt. De laatste jaren is de invloed van Chantal duidelijk merkbaar. Ze licht toe: ‘In het verleden was dit een vrij traditioneel bedrijf… tot 3 jaar geleden. Vijftien jaar lang heb ik marketingwerk gedaan op het hoogste niveau in de Mode- en Retailbranche. Ik vond het dan ook een uitdaging om van een traditioneel bedrijf als EKI een sexy, hip en duurzaam bedrijf te maken. We hebben creativiteit en innovatie toegevoegd en de oude kaders doorbroken. Daarnaast heeft er een cultuurwisseling plaatsgevonden, we gingen van een hiërarchische naar een platte organisatie met zelfsturende teams. Als je van een traditioneel bedrijf een hip bedrijf kunt maken, dan ben je van nu. En dan willen mensen bij je werken.’

Dansen in de Papierfabriek

EKI is volgens Chantal vooral hip en sexy geworden door de Papierfabriek. Hier komen namelijk bedrijven zoals BNNVARA, Porsche, Audi en Sony voor commercials, inspiratiesessies en tv-opnames. ‘Een van de grootste hiphop-artiesten van nu -Bizzey- kwam hier laatst zijn clip opnemen. Onze medewerkers mochten daarbij zijn. En voor de medewerkers die er niet bij konden zijn, nam hij een videoboodschap op. Zo kan het dus gebeuren dat we tijdens werktijd met iedereen staan te dansen in de Papierfabriek.’

Het doorbreken van regels

‘Ik ken geen nee; er is altijd overal een oplossing voor. Mijn aanpak is erop gebaseerd dat ik mezelf kwetsbaar opstel en dat ik goede mensen om me heen verzamel. Daarmee creëer ik draagvlak voor iets, bijvoorbeeld de 10.000 zonnepanelen die we hier enkele jaren geleden op het dak plaatsten. We werden voor gek verklaard, maar konden feitelijk en creatief onderbouwen waarom dit een goed idee was. We wilden namelijk aantonen dat, wanneer het zelfs hier lukt (een pand uit 1920), dan kan het ook op andere gebouwen. Daarnaast hebben we enkele maanden geleden onze productiemedewerkers nauw betrokken bij de totstandkoming van het nieuwe voorraadsysteem. Zij hebben meegedacht en mee-ontwikkeld, weten dus hoe het systeem werkt en staan er volledig achter. Het resultaat is dat het proces goed loopt, meer structuur én een hoop blije gezichten.’

Oog voor haar medewerkers

Chantal benadrukt het belang van een luisterend oor voor iedereen. Dit is er wanneer iemand privéproblemen heeft, maar ook wanneer iemand vertelt over zijn of haar passie. ‘Onze collega Abdullah komt uit Syrië en werkt hier als productiemedewerker. We kwamen erachter dat hij een fervent kok is. Hij heeft dus eind van het jaar het kerstdiner voor alle collega’s verzorgd. En we zijn nu de bedrijfskantine aan het ombouwen, zodat hij wekelijks een lunch kan verzorgen. Uiteindelijk is de basis dat wij en onze medewerkers oog voor elkaar hebben; teamspirit! Als zij niet tevreden zijn, dan komt hier geen opdracht de deur uit. We hebben hier een minimaal ziekteverzuim, mensen komen met ideeën en er wordt veel gelachen. Bovendien helpt iedereen elkaar en dragen onze mensen zelfs nieuwe medewerkers aan. We geven hier jonge talenten de kans en zien hen groeien in de organisatie. Daarbij laten we de ziel van de Papierfabriek, met al haar historie, weer tot leven komen. We brengen het oude samen met het nieuwe, daar staan we voor. En wie hier ook rondloopt, of het nu de schoonmaker is of de topman van Red Bull, ik benader iedereen hetzelfde. En als ik iets zeg, dan kom ik het na. Hiermee creëer je draagvlak en de gunfactor.’

Chantal sluit op de haar typerende manier af: ‘Over een paar jaar wil ik niet meer zoveel zichtbaar zijn, onze medewerkers dienen namelijk op het podium te staan!’

Tekst: Joep Peters

Geef een antwoord

M&W Online App

M&WOnline de hele regio in 1 app.
De app bevat veel informatie voor inwoners en toeristen over het Land van Maas

M&W Online App

M&WOnline de hele regio in 1 app.
De app bevat veel informatie voor inwoners en toeristen over het Land van Maas en Waal, Gemeente West Maas&Waal – Gemeente Druten – Gemeente Wijchen en Gemeente Beuningen..
Het blok AED locaties bevat adresgegevens en route naar waar AED apparaat hangt en kan levensreddend zijn.