We zitten in een perfecte storm

In november 2019 werd Pierre Guelen Nijmeegs ondernemer van het jaar. Door corona duurde het tot enkele maanden geleden voordat er een opvolger kon worden gekozen. Daarmee werd Pierre Guelen de langstzittende Nijmeegse ondernemer van het jaar en had hij ruimschoots de tijd om na te denken over de gevolgen van de wereldwijde pandemie op zijn vakgebied: het onderling optimaal verbinden van gebouwen, mensen en processen. ‘Er zijn grote veranderingen gaande die elkaar onderling ook nog eens versterken’, concludeert Pierre Guelen. ‘Ik noem het wel eens een perfect storm.’

Pierre Guelen

‘Ruim voordat corona zijn intrede deed was de kantooromgeving al ingrijpend aan het veranderen’, vertelt Pierre Guelen. ‘Vonden we het voorheen nog normaal dat we ons aanpasten aan de mogelijkheden en beperkingen van onze werkomgeving; het wordt steeds meer gebruikelijk dat het gebouw – en alles wat zich daarin bevindt – zich aan ons aanpast. Om dat te kunnen realiseren wordt de werkomgeving steeds intelligenter. We meten temperatuur, CO2-waardes en sturen op basis van de vergaarde data de omstandigheden bij. Als ik mijn kantoor binnenkom, dan weet mijn bureau via mijn telefoon dat ik eraan kom en wordt mijn favoriete hoogte ingesteld. De lift krijgt niet meer automatisch tien keer per jaar een onderhoudsbeurt, maar geeft een signaal af wanneer hij vindt dat het nodig is. Zelfs een zeepdispenser is vandaag de dag van een chip voorzien, die aangeeft dat hij een refill wil. Het gevolg is niet alleen een werkomgeving die zich veel klantgerichter opstelt, maar ook veel efficiënter en duurzamer kan worden ingericht met grote besparingen als gevolg.’

CO2-neutraal in 2050

Een tweede grote ontwikkeling is volgens Pierre Guelen dat alle (kantoor)gebouwen in 2050 CO2-neutraal moeten zijn: ‘Dat is een enorme uitdaging waarmee grote investeringen gemoeid zijn. Deze omslag heeft ook gevolgen voor de exploitatie van gebouwen. Want niet alle investeringen kun je bijvoorbeeld doorberekenen in de huur. De vraag is zelfs of we wel voldoende mensen hebben om de transitie technisch mogelijk te maken. Toch moet het in 2050 voltooid zijn. Ook hierbij gaat het intelligent maken van gebouwen een grote rol spelen.’

Thuiswerken is de norm

Pierre Guelen voegt er nog een derde ontwikkeling aan toe: ‘Sinds corona komen we veel minder naar kantoor. Vanuit huis werken is helemaal ingeburgerd. Maar thuiswerken heeft ook nadelen. Mensen ontmoeten fysiek minder andere mensen dan voorheen en dat is niet te ondervangen met Zoom- of Teams-vergaderingen. Daarom is het ook belangrijk dat ze minimaal een keer per week daadwerkelijk naar kantoor komen.’

Het kantoor als clubhuis

‘Al heel wat jaren geleden hebben wij ons kantoor ingericht als clubhuis’, vervolgt Pierre Guelen. ‘Je komt er op vrijdagmiddag een biertje drinken en om bij te praten met collega’s. Het kantoor is steeds meer uitgegroeid tot een ontmoetingsplek, waarbij de kwaliteit van de omgeving in toenemende mate belangrijk wordt. Bij Planon zijn daar heel ver in gegaan. We hebben een tropische kas gebouwd waarin kan worden geluncht en waar we events organiseren. Ook is er een professionele gym, zodat we in conditie blijven. We hebben zelfs geen cateraar meer, maar een echte kok aangenomen die voor ons kookt. Als je ’s ochtends het gebouw binnenloopt, dan ruik je dat er verse soep wordt getrokken. Er is een eigen groentetuin, waardoor we elke dag verse groente serveren. Een dag naar kantoor komen is echt een uitje geworden.’

Concurrentie met de wereldmarkt

‘Corona heeft nog meer duidelijk gemaakt’, aldus Pierre Guelen. ‘Planon heeft een grote club ontwikkelaars in India. Daar heeft de afgelopen jaren een loonexplosie plaatsgevonden. In onze werkomgeving kunnen alle werkzaamheden volledig digitaal plaatsvinden. Het gevolg is dat nu ook IT’ers zich bewegen op een wereldmarkt en zich kunnen vergelijken met collega’s in andere landen. Op dat gebied heeft echt een revolutie plaatsgevonden, het is volledig geglobaliseerd. En waar globalisering qua vervoer van goederen over de hele wereld een slechte naam heeft opgebouwd, in de kenniseconomie is het tegenovergestelde het geval. Kennis wordt wereldwijd gedeeld en het maakt niet meer uit waar je je bevindt.’

Ontwikkelingen in een stroomversnelling

‘Dat is allemaal deel van de perfect storm’, concludeert Pierre Guelen. ‘Ontwikkelingen komen samen en zijn onder andere door corona in een stroomversnelling geraakt. Mooi is ook dat cultuurverschillen grotendeels wegvallen in deze nieuwe werkelijkheid. Wie Engels spreekt en goed is opgeleid, doet mee. Toegankelijk tot goed onderwijs ligt daarom aan de basis. Mensen uit India en Afrika die volledig deel kunnen uitmaken van de wereldwijde kenniseconomie dankzij internettoegang en basisvaardigheden. Dat is de echte revolutie die plaatsvindt. En in onze branche gebeurt dat al vandaag. Planon opende 15 jaar geleden een dorpsschool op het platteland in India. Inmiddels hebben honderden kinderen een opleiding gehad en is een aanzienlijk deel doorgestroomd naar vervolgonderwijs en zelfs naar de universiteit. En waar we in de media soms berichten horen over het uitsluiten van bepaalde groepen; dat geldt niet voor de IT-businesswereld. Daar is het alle hens aan dek. Het is misschien wel de meest inclusieve branche die ik ken.’

Tekst en foto: Willeke Guelen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

M&W Online App

M&WOnline de hele regio in 1 app.
De app bevat veel informatie voor inwoners en toeristen over het Land van Maas

M&W Online App

M&WOnline de hele regio in 1 app.
De app bevat veel informatie voor inwoners en toeristen over het Land van Maas en Waal, Gemeente West Maas&Waal – Gemeente Druten – Gemeente Wijchen en Gemeente Beuningen..
Het blok AED locaties bevat adresgegevens en route naar waar AED apparaat hangt en kan levensreddend zijn.